Ce jour-là : le 2 août 1997… Fela Kuti, le roi de l’Afrobeat, tire sa révérence

Fela le père de l’Afrobeat naît le 15 octobre 1938 à Abeokuta en pays yoruba et décède le 02 aout 1997.
Fela est née dans une famille bourgeoise et engagée. Son père, Israël Oludotun Ransome-Kuti, est président du syndicat des enseignants, tandis que sa mère, Funmilayo Ransome-Kuti, est une nationaliste-activiste responsable de l’union des femmes nigérianes, qui joua un rôle déterminant dans la lutte indépendantiste.
Fela se destine à des études de médecine, il est envoyé en Angleterre en 1958. Mais c’est finalement dans une toute autre discipline qu’il s’inscrira, au Trinity College of Music de Londres. En 1963, il revient au Nigeria chargé d’une expérience musicale riche. Chanteur et saxophoniste, il crée son groupe : les Koola Lobitos, qui emprunte des sonorités high-life (jazz ghanéen en vogue à partir des années 20). L’afrobeat est en balbutiement, il naîtra à l’Africa Shrine, le club que Fela ouvre au milieu des années 60 de Lagos.

« la musique était l’arme du futur »

L’ascension de l’afrobeat suit la radicalisation et la conscientisation politique de Fela. De retour au Nigeria en 1970 après une tournée au États-Unis où il rencontre des membres des Black Panthers et la scène free-jazz américaine, il change le nom de son groupe en Africa 70 pour montrer son attachement au panafricanisme. Fela cesse de chanter en yoruba pour s’adresser en pidgin (langue créole-anglais) à un plus large public africain. En 1976, Fela enregistre la chanson, anti-militariste Zombie, qui rencontre un succès. Le musicien se moque des militaires nigérians qu’il compare à des zombies en raison de leur agressivité et de leur aveuglement face aux ordres.

Fela Kuti avec à ses paroles engagées, s’est érigé comme un opposant politique au Nigeria des années 1970 à 1990.
Fela après quelques temps à l’étranger revient au Nigeria en 1979 et fonde son parti le MOP (Mouvement of the People) en 1981,

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